HITTAT PÅ NÄTET: Genetikern Bryan Sykes har gått bort

Den brittiske genetikern Bryan Sykes, professor i humangenetik vid Oxforduniversitetet, gick bort 73 år gammal den 10 december i år. Han blev mest känd för sin teori om de europeiska folkens sju urmödrar, som beskrivs i boken The Seven Daughters of Eve (2001).

I boken beskriver han hur sju kvinnor för tjugo tusen år sedan under den senaste istiden koloniserade Europa. Dessa sju urmödrar gav upphov till sju ”stammar” som sedan kom att utvecklas till dagens europeiskättade befolkning. Han gav de sju urmödrarna namnen Ursula, Xenia, Helena, Velda, Tara, Katrine och Jasmine.

I det DNA som finns i våra cellers mitokondrier och som bara ärvs från mor till dotter, hade Sykes nämligen hittat sju olika, klart urskiljbara grupper eller kluster.

År 1989 var Bryan Sykes den förste forskare att få fram användbart DNA ur forntida skelett och det fick stor medial uppmärksamhet när han fastställde ismannens ålder. Ismannen hittades efter ett ha varit infrusen i italienska alperna under 5000 år. Sykes har också hittat levande släktingar till ismannen, bland annat en kvinna från Dorset i England.

Läs minnesrunan i The Gurdian (18/12 2020)

Redaktionen