MOHAMED OMAR: Den vite mannen bakom den svarta masken

Skådespelaren David Prowse är död. Han är mest känd för sin roll som ärkeskurken Darth Vader i de tre första Star Wars-filmerna (1977, 1980, 1983).

Prowse föddes i Bristol 1935 och blev alltså 85 år gammal. Han filmdebuterade 1967 i James Bond-parodin Casino Royale där han spelade Frankensteins monster.

Utöver sin skådespelarkarriär var David Prowse även tyngdlyftare och kroppsbyggare. Med sin längd och starka hållning bar han Darth Vaders kostym väl. Hans ansikte syntes aldrig. Hans röst hördes inte heller.

Darth Vaders röst lästes dock av den svarte, amerikanske skådespelaren James Earl Jones. I en intervju 1980 beskriver Prowse James Earl Jones röst som ”a very obvious negro voice”. Så hade han förstås inte kunnat uttrycka sig idag.

Melissa Harris-Perry är en afroamerikansk vänsterakademiker och antirasistisk aktivist. Hon hade tidigare sin egen show på MSNBC. I en tv-debatt om Star Wars 2015 påstår hon att Darth Vader-figuren är rasistisk:

The part where he was totally a black guy, whose name was basically James Earl Jones. While he was black he was terrible and bad, awful and used to cut off white men’s hand, and didn’t actually claim his son.

But as soon as he claims his son, goes over to the good, takes off his mask and he is white – yes, I have many feelings about that.

Hon menar att det här döljer sig ett rasistisk budskap, ja, kanske till och med dolt för filmskaparna själva. Hon tolkar rymdskurken Darth Vader som en metafor för svarta män, ”black guys”. Men när Darth Vader lämnar det onda och går över till den goda sidan, blir han vit.

Efter Prowses död fortsatte debatten om relation mellan den vite skådespelaren och den svarta rösten på Twitter. En twittrare menade att Prowse borde få mer erkännande för prestation. Utan hans kropp hade James Earl Jones röst varit ”meningslös”:

This needs way more attention. James Earl Jones voice would have been meaningless without David Prowse physical presence.

Då invänder en annan twittare att anledningen till att James Earl Jones bara fick göra rösten och inte kroppen var ”systematisk rasism”:

how can you say that when you know that systematic racism is the reason James Earl Jones never got a chance to appear on screen as Vader

Vad denna twittrare glömmer är att ingen av dem syntes, varken den svarte eller den vite Darth Vader. Twittraren tar inte heller hänsyn till att Prowse valdes att göra rollen för hans stora och långa kropp, inte för hans hudfärg, som ju aldrig visas.

Om man ska tala om rasism, kommenterar en annan twittrare som ger sig in i debatten, rör sig fallet snarare om en svart man som tog ett jobb från en vit.

Star Wars producers have said that the reason David Prowse was dubbed,was because when they watched the shots in the editing room they realised his voice didnt match the character. It didn’t convey any strength or generate fear. If anything a black man took work from a white man

Själv undrar jag hur snacket hade gått om förhållandet varit det omvända, det vill säga att en svart skådespelare gömts bakom en vit mask.

Klicka här för att gilla min sida på Facebook. Om du uppskattar det jag gör kan du donera genom att swisha till 0760078008 (Eddie)

Mohamed Omar