Mohamed Omar: Glastaket som hindrade den vita kvinnans framgång

Mohamed Omar

När man tittar på den svenska Wikipediaartikeln om Motown så finner man att den bara listar svarta artister. Det gäller inte bara Wikipedia, utan också i verkligheten. Om jag nämner Motown, så tänker folk ”svart musik”.

Det finns fog för detta, de flesta Motown-artister var svarta. Men det fanns också vita. Idag vill jag påminna om en vit Motown-sångerska, Chris Clark. Hon hade en väldigt uttrycksfull, själfull röst.

Det är möjligt att hennes vita hy, blåa ögon och blonda hår bidragit till att hon aldrig fick det genombrott hon förtjänade. I Storbritannien blev Chris Clark känd som ”den vita negressen”.

Chris Clark föddes 1946 i Santa Cruz i Kalifornien. Hennes största hittar var ”Do Right Baby Do Right” (1965) och ”Love’s Gone Bad” (1966).

År 1967 släppte hon sin första platta, ”Soul Sounds”, på skivbolaget Motown.

Clark har berättat hur det gick till när hon blev antagen på Motown. Hon blev kallad till en intervju med Motown-grundaren Berry Gordy i Detroit.

“He let me sit in his office for about four hours while he did other things, and sort of looked up over paper at me occasionally. And then listened to it and said, ‘Well, I don’t really want any white girls. Let me hear something live!’”

När Gordy fick höra ”den vita flickan” spela, så blev han övertygad och tog med henne till låtskrivarna Holland och Dozier och sa: ”Look, this little white girl came in. Play a song for ‘em!”

Hon var den första vita artisten som fick kontrakt med Motown.

När man lyssnar på Clarks låtar undrar man hur det kommer sig att hon inte blev lika stor inom mainstream-musiken som till exempel Diana Ross och The Supremes.

Det faktum att hon var vit var det enda som hejdade hennes framgång, erkänner Berry Gordy:

“It was a problem, but not an insurmountable problem because she had more soul than many of the black artists.”

Där fanns ett glastak av diskriminering mot vita Motown-artister som bromsade henne. Hon lyckades trots sin talang inte krossa och bryta igenom taket.

Klicka här för att gilla min sida på Facebook. Du kan stödja mitt arbete genom att swisha till 0760078008 (Eddie)