Det bekymrar mig att vi vet så lite om coronavirusets dödlighet. Vetenskapsmän vill inte säga något vilket går att begripa eftersom det finns så många osäkra faktorer att man riskerar att komma med svar som ligger hela storleksordningar fel. Sådant vill forskare inte nedlåta sig till. Men jag kan göra det eftersom jag inte har någon vetenskaplig prestige som kan ta skada.

En utgångspunkt kan vara kryssningsfartyget Diamond Princess med 3 711 personer ombord – besättning och passagerare – som fick ligga i karantän utanför Japans kust i några veckor vilket måste betyda att alla ombord utsattes för smitta. Bara 17 procent, 634 personer, fick viruset trots utsattheten. Dessa personer testade alltså positivt för viruset. Hälften av dem var asymtomatiska och hälften uppvisade symtom. Sju personer dog vilket betyder 1,1 procent av de 634 smittade. Till saken hör att kryssningsfartyg lockar till sig en oproportionerlig andel gamla människor vilket kan överdriva dödligheten. Några bedömare menar att siffran kan behöva sänkas till 0,6 eller 0,7 procent.

Det kanske allra mest skrämmande med coronaviruset är att utbrottet i ett slag har blottlagt hur djupt rötan i svensk politik och i svensk offentlig förvaltning har gått. Det har länge varit diffust bekant att begrepp som ”krisberedskap” och ”krishantering” saknar egentlig relevans, för den verklighet våra politiker så uppenbart känner sig allt mindre intresserade av att hantera. Politikens orala inkontinens har nått sådan kraft att varje tanke på att man kanske skulle göra något praktiskt effektivt kommer att sköljas bort.

Mediebranschen är i panik. Annonsintäkterna rasar, frilansjournalister står utan uppdrag och oron sprider sig. Därför vill Tidningsutgivarna, TU, och Journalistförbundet att regeringen vidtar åtgärder för att dämpa det ekonomiska bakslaget. Vad som nu behövs är ett riktat stöd till mediebranschen, menar Ulrika Hyllert, ordförande för Journalistförbundet.

Efter att ha frilansat som skribent i över 30 år är jag väl medveten om osäkerheten i branschen. Vissa månader var det knappt inkomsterna räckte till hyran – månaden därefter blev det en rejäl slant över när alla löpande utgifter var betalda. Och det är inte alltid lätt att hantera en sådan osäkerhet i vardagen, särskilt inte om man har familj. Samtidigt innebär det förstås en enorm frihet, om man bara kan få det att gå runt.

KULTUR Efter den jihadistiska terrorattacken i Bryssel för fyra år sedan den 22 mars 2016 blev det populärt att dela bilder av en ledsen Tintin i sociala medier. Tintin skapades ju av den belgiske tecknaren Georges Remi (1907-1983), mera känd som Hergé, och har blivit en symbol för landet, särskilt huvudstaden. När Belgien är i sorg gråter Tintin.

Det är ett sätt att hantera händelsen, ett annat sätt är vrede. Själv delade jag en bild av en röd och ursinnig kapten Haddock som vrålade Hämnd!” under rubriken: ”Arg belgare reagerar”.

I ett reportage i tidskriften Vice beskrivs oron för att coronapandemin kan försena ”livsräddande” könsbytesoperationer: ”As Hospitals Prepare for COVID-19, Life-Saving Trans Surgeries Are Delayed” (19/3 2020).

Pandemin har visat hur omsorgen om transgenderpersoner ses som icke-nödvändig (non-essential). Men könsbytesoperationerna har i själva verket stor betydelse för transgenderpersonernas hälsa och livskvalitet:

IDÉ OCH KULTUR Paula Ternström skriver om avskildhet och kreativitet. När epidemier härjar kan dödens plötsliga påtaglighet skrämma, men den kan också skapa medvetenhet om betydelsen av att använda vår tid väl. I en kris kan vi få syn på oss själva och på vad som är viktigt. Men isoleringen kan också leda till kreativitet. Isaac Newton fann tid och kraft att formulera sin gravitationsteori under en period då han satt hemma i karantän på grund av böldpestens härjningar.

Så här står det på Folkhälsomyndighetens hemsida:

”För att undvika att bli smittad uppmanar Folkhälsomyndigheten dig som är 70 år och äldre att stanna hemma. Du bör låta bli att åka buss och tunnelbana, handla i butiker eller vistas i lokaler där det finns många människor samtidigt.”

I min hemstad Uppsala är det flera som är över sjuttio år gamla som har inneboende. De hyr ut rum till yngre personer. Det kan vara studenter, men även andra. Vad ska dessa äldre göra för att följa myndighetens råd? Vissa klarar inte av att betala hyran utan sina inneboende. Ska staten betala hyran åt de äldre och fixa fram bostäder åt de yngre hyresgästerna? I Uppsala har det rått en extrem bostadsbrist i decennier. Och det har knappast blivit bättre av massinvandringen.

Knappt har jag läst den katolske biskopens coronatext, och tagit mig för pannan över budskapet att viruset är sänt från Gud för att människor bättre ska tillgodogöra sig det kristna budskapet, förrän jag får anledning att ta mig för pannan än en gång. Nu är det tyska fotbollslandslagets huvudtränare Joachim Löw som tar till orda, och som har ungefär samma budskap – fast denna gång är coronaviruset inte Guds straff utan jordens.

”Världen upplever en kollektiv utbränning. Det verkar som att jorden försvarar sig mot mänskligheten, som alltid tror att den kan göra allt och vet allt.” sa fotbollstränaren.

Jag blir nog inte populär för den här krönikan men för samvetets skull så vill jag ändå skriva den så att ingen i framtiden ska kunna säga att jag inte varnade.

Välfärdsstaten inrättades för att hela folket av solidaritet med dem som drabbats av särskilda olyckor, till exempel fattigdom, sjukdom och annat elände, skulle hjälpa dessa utsatta. Gradvis under 1930-talet och framåt upptäcktes nya lidanden vars avhjälpande bedömdes vara en offentlig angelägenhet och därför inrangerades bland välfärdsstatens tjänster.

Nu har coronakrisen börjat sätta sina spår i miljön. När miljöorganisationen OceanAsia undersökte vattnen runt Soko Islands i Hong Kong fann man mängder av munskydd som dumpats i havet och flutit upp på stränderna längs kusten.

”Tidigare hittade vi enstaka munskydd då och då, men när en befolkning på flera miljoner bär flera munskydd för engångsbruk per dag blir det enormt mycket avfall”, säger Gary Stokes, organisationens grundare.

OPINION Det verkar vara en ökande trend att blonda killar blir lovliga byten för skolgårdsmobbare. Filmklipp cirkulerar där ungdomar från muslimska länder misshandlar ensamma svenskar, ofta med rasistiska undertoner. Ett av de mer absurda klippen jag sett visar en grupp högstadieflickor som jagar en uppenbart svensk pojke genom skolkorridoren, tränger in honom i ett hörn och pucklar på honom med näbbar och klor. Killen har en fysik som en hockeyspelare och hade lätt kunnat spöa upp dem allihop, men väljer att kura ihop sig på golvet för att skydda ansiktet.

KRÖNIKA I början av mars kände jag mig stel i kroppen. Jag trodde att det var träningsvärk. Och så kände jag en ovan känsla i halsen. Det gjorde inte ont, men slemmet var tjockt. På morgonen den 11 mars kände jag mig sjuk och skrev så här på Facebook:

Jag har blivit sjuk. Svullen i halsen, svårt att svälja. Värk och stelhet i kroppen. Trötthet.

Vet inte om det är vanlig förkylning eller corona.

Man får väl vänta och se.


OPINION En bra regel för besättningar till sjöss är ”en hand för dig själv, en hand för båten”. Det betyder att sjömannen har ansvar både för sig själv och för båten. Att bara tänka på sig själv eller bara tänka på båten är båda undergångsrecept. Antingen blir båten herrelös eller också ramlar du i sjön.

Före detta medicinprofessorn och generaldirektören Nina Rehnqvist skrev ett kapitel som hette ”De tappade sugarnas sjukvård” i en bok som jag gav ut för några år sedan. Så här skrev hon bland annat:

OPINION När coronaviruset lamslår Sverige är det intressant att se hur kyrkorna hanterar krisen. Både svenska respektive katolska kyrkan iakttar de föreskrifter som kommit från Folkhälsomyndigheten, vissa kyrkor erbjuder gudstjänst via nätet och en del församlingar erbjuder också hjälp och stöd till människor i riskgrupp, som inte vågar ge sig ut och handla mat.

SPANING Organisationen Tablighi Jamaat finns över hela världen. Dess syfte är att sprida islam. Den finns i Sverige också. I min hemstad Uppsala vill anhängarna bygga en moské.

Nu visar det sig att Tablighi inte bara sprider islam, utan också det fruktade, nya kinesiska viruset. En elak skribent skulle förstås vitsa om ordlikheten mellan Koranen och corona och insinuera att Koranens lära skulle vara någon slags skadligt tankevirus som dessa missionärer sprider.

Ett reportage i Los Angeles Times varnar för att coronaviruset kan gynna nationalismen. I artikeln ”Nationalism could rear its head as Europe battles coronavirus” (19/3 2020) beskriver korrespondenterna Erik Kirschbaum, Laura King och Meg Bernhard hur pandemin har påverkat de politiska stämningarna i olika europeiska länder.

I reportaget beskrivs nationalismen som en ”smitta” (contaigion) som fruktas av många europeiska ledare. Två uttryck för denna ”smitta” är Ungerns Viktor Orban och Storbritanniens Brexit-rörelse.

Charlie Kirk, ledare för den konservativa studentorganisationen Turning Point USA, skriver på Twitter att Kina är skyldigt till den globala pandemin och måste tvingas betala ersättning för skadorna.

Kirk gav nyligen ut boken The MAGA Doctrine: The Only Ideas That Will Win the Future som presenterar Trumps politiska idéer. MAGA är en förkortning för Trumps slogan ”Make America Great Again”.

I en krönika i tidningen Newsweek (18/3) skriver den brittiske Brexit-ledaren Nigel Farage att coronaviruset är Kinas fel. Det är inte rasistiskt, menar han, att liksom Donald Trump, kalla COVID-19 för det kinesiska viruset.

”The West appears to be facing its worst crisis since 1939 because of a new global pandemic. Thousands of people have died. More, we are told, will die. And the economic shock to the system has been profound. Yet one country, China, seems to be above criticism. As China begins to expel American journalists, I am left wondering: who are the villains of this piece?”

OPINION Det är inte så mycket jag begriper om coronaviruset annat än att det sannolikt kommer att medföra stora problem och mycket lidande. Tyvärr verkar inte statsepidemiologen och hans kollegor i andra myndigheter – de som står för det officiella svenska tänkandet – heller förstå så mycket. (Läs den här artikeln av överläkare Anders Jansson på Danderyds sjukhus.) I varje fall har de inte talat om det för mig. (Vet du hur man känner igen en epidemiolog? Jo, han säger ”virus” i stället för ”viruset”, alltså även i bestämd form, typ ”Virus har nu kommit ända till Mångsbodarna”.)

Därför ska jag nu tala om vad jag tror att jag har fattat och så kan du som vet bättre korrigera mig om du orkar besvära dig.

OPINION Tvivlar du på de officiella förklaringarna till coronavirusets ursprung? Då ska du googla Bilderberggruppen. Detta enligt artisten Christer Sandelin. Viruset är, påstår han, ett resultat av en konspiration för att de rika ska bli ännu rikare.

Jag gillar Christer Sandelin som artist. Hans 80-talslåtar är fina. Men han har fel om Bilderberggruppen. Tyvärr är han inte ensam.

PODCAST I ett nytt avsnitt av podden Tankar från framtiden (inspelat 15/3 2020) pratar Eddie (Mohamed Omar) med den småländske författaren Jeremiah Björkman. Han har skrivit flera romaner som blandar socialrealism med romantiska och mystiska stämningar. I det här avsnittet står Björkmans musik i fokus. Han spelar och sjunger själv och publicerar låtarna under namnet Wirdarne, vilket var namnet på ett forntida folk i Småland. Enligt folklivsforskare levde hedniska seder kvar länge i Smålands skogar. Några smakprov spelas upp och kommenteras i poddavsnittet. Vill man höra mer, så finns Wirdarna på Spotify. Den mest spelade låten på Spotify just nu heter ”I Smålands skog är sorgen stor”.

KULTUR Skämtandet har tett sig mycket olika under skilda tider. Dessa olikheter avspeglar mycket tydligt det omgivande samhället.

Albert Engströms skämtande riktat mot allmogen avslöjade en välvillig nedlåtenhet. Han kände sig trygg i sin upphöjdhet. Hasse Z:s tråkningar mot överklassen visar hans hemtamhet i dess olika kretsar.

HITTAT PÅ NÄTET I en krönika (17/3 2020) publicerad av nyhetsbyrån Jewish News Syndicate (JNS) berättar Ken Abramowitz om sina reflexioner efter en resa till Saudiarabien. Historiskt, förklarar han, har det arabiska kungadömet varit en ”frenemy” till USA, det vill säga delvis vän (friend) och delvis fiende (enemy). Det köpta amerikanska vapen och hjälpte till att kontrollera oljepriserna, men det tillät också den fundamentalistiska wwahhabitiska rörelsen att missionera över hela världen.

HITTAT PÅ NÄTET Ett videoklipp visar hur en upprörd amerikansk man utanför en livsmedelsbutik tidigt på morgonen avbryter en pågående nyhetssändning.

Mannen tittar in i kameran och säger att han klandrar medierna för att skapa panik och få folk att hamstra. Coronaviruset är inte värre än den vanliga influensan, säger mannen, varpå kameramannen svarar: ”Det är du som är här [på livsmedelsbutiken för att handla] klockan sex på morgonen.”

HITTAT PÅ NÄTET En jordansk muslimsk skriftlärd, Ahmad Al-Shahrouri, kommenterade den pågående pandemin i ett teveprogram den 8 mars. Han menade att judarna är farligare än coronaviruset, aids och kolera och alla världens övriga sjukdomar tillsammans:

”Jews are more dangerous than AIDS, Coronavirus, Cholera and all the diseases of this world. If you want to be saved from these deadly diseases, we should all remember jihad.”

IDÉ OCH KULTUR Är det inte dags att svensk kulturpolitik också handlar om att bevara och stärka den svenska ursprungskulturens särställning i Sverige? Ingenting sägs om den specifikt svenska kulturen vare sig i regeringens övergripande nationella mål för svensk kulturpolitik eller i de mål som Kulturrådet har formulerat för sitt arbete med att fördela anslag till svenska kulturinstitutioner. Svensk politik måste nu handla mycket mer om att ta hand om oss själva. Så även svensk kulturpolitik.

OPINION Många inom vänstern, och de politiskt korrekta i allmänhet, prioriterar kampen mot så kallad rasism framför allt annat. Jag skriver så kallad rasism eftersom de inte bryr sig om rasismen mot vita människor.

När vanliga människor oroar sig för jihadistisk terrorism, är de oroliga för så kallade ”islamofobi”. När vanliga människor är oroliga för coronaviruset, är de oroliga för att folk ska tycka illa om kineser. Man får inte säga Wuhanviruset eller det kinesiska viruset.